vikten av att göra ett testamente.

Observera: den här artikeln gäller invånarna i England, Wales och Nordirland och tillhandahålls för allmän information endast. Den utgör inte finansiell rådgivning.

Det är inte något som någon tycker om att tänka på, men att bestämma vad som händer med din egendom när du dör är av avgörande betydelse för att säkerställa att dina nära och kära är omhändertagen när du är borta och att dina tillgångar fördelas som du skulle ha önskat.

Många människor tror att viljor är bara nödvändigt för människor med en stor rikedom, men detta är inte fallet. Det finns vissa lagar som reglerar hur en persons egendom delas om de dör “testamente” (dvs. utan ett testamente), vilket kanske inte är vad du förväntar dig eller tänker. Till exempel, om du inte är gift eller i ett civilt partnerskap, även om du samexistera med din partner, kommer de inte ha rätt att ärva något från dig om du inte specifikt nämna dem i din vilja. Även om du är gift, utan barn, kommer din make ärver inte hela din egendom – andra levande släktingar som dina föräldrar och syskon kommer att ha rätt till en aktie. Dessutom, om din omständigheterna förändras, till exempel om du får gifta, skilda eller omgift eller har barn, kan detta göra din egendom mer komplicerat att lösa. En annan viktig punkt att komma ihåg är att om du inte har en vilja, kommer du inte att ha en namngiven verkställare att utföra administration av din egendom och ansvar kommer att falla på din mottagare, som du finner olämpliga att hantera dina affärer.

Göra ett testamente har andra fördelar också – planera din egendom och som kommer att ärva kan hjälpa dig att minimera effekterna av de lagar som arvsskatt.

För att göra ett testamente, måste du vara 18 år eller äldre. Du måste anses vara av sund själ och det bör skrivas utan påtryckningar från någon annan part. Ett testamente skall redovisas skriftligt, och det måste undertecknas av dig själv i närvaro av två vittnen, som också måste skriva under. Mottagare av den vilja och gifta partner stödmottagare kan inte agera som vittnen. Om de gör det, kommer viljan inte ogiltigförklaras, men deras arv kommer att bli. Det ifyllda och undertecknade kommer kan hållas var som helst du vill – hemma, på banken, på din advokatbyrå, vid en bouppteckning Sub-register, ett distrikt kansli eller Family Division kansli av High Court.

Den stora frågan för många människor är om det är nödvändigt att anlita en advokat för att upprätta ett testamente. Svaret är nej, men det är verkligen rekommenderas, särskilt om din egendom och personliga förhållanden är ganska komplexa. Det är också lätt att göra till synes enkla misstag som kan sluta med allvarliga konsekvenser. Vanliga fel är att inte förstå vad som måste göras för att göra ett testamente juridiskt giltigt, ändra viljan utan att det undertecknats av vittnen, att inte göra ändringar i händelse av en förändring i personliga förhållanden, glömmer delar av din egendom, eller inte med hänsyn till att mottagaren skulle dö innan ärva.

Advokat avgifter för upprättande av ett testamente kan variera mellan advokater och beror också på hur komplex din egendom är. Om du är medlem i en fackförening, kan ditt medlemskap berättigar dig till en fri vilja-writing service eller kostnadsfri juridisk rådgivning. Du kan få ner kostnaderna genom att överväga i förväg vad dina tillgångar och till vem du vill lämna dem – vare sig familj, vänner eller välgörenhet. Detta kommer att omfatta egendom, ägodelar, bankkonton, försäkringar, pensioner och aktier. Också tänka på vem du vill utse till verkställare av din egendom och vem du vill ta hand om dina barn bör du dör innan de når 18 års ålder.

Du bör definitivt överväga att använda en advokat om du har komplicerade personliga förhållanden, till exempel om du bor med någon som inte är din make eller civil partner, om du har ett beroende som inte kan ta hand om sig själva, om du har ett företag eller egen egendom utomlands, om du inte bor i Storbritannien eller inte är en brittisk medborgare, eller om du har massor av familjemedlemmar som kan göra anspråk på din egendom, såsom ex-makar eller barn från tidigare äktenskap.

Om du inte vill använda en advokat, är det möjligt att köpa “DIY” kommer kit från många high street pappershandeln och bokhandlar eller online leverantörer, vilket kommer att ge grundläggande vägledning.

Kom ihåg att göra ändringar din vilja som helst du har en förändring i förhållanden såsom äktenskap, omgifte, skilsmässa, civilt partnerskap eller födelse eller adoption av barn. Du måste vara försiktig i hur du ändrar din vilja att se till att det förblir giltigt. Det är inte möjligt att skriva ändringar på en befintlig vilja. Istället måste du antingen skriva vad som kallas en “tilläggsavtalet” eller upprätta en ny vilja helt. En codicil är som ett tillägg till din vilja. Den ersätter inte det ursprungliga vilja, men gör ändringar till en eller flera av avsnitten. Endast den person som skapade den ursprungliga viljan kan göra en codicil, och det måste undertecknas och bevittnas på samma sätt som den ursprungliga vilja (men inte nödvändigtvis av samma vittnen). Det är endast lämplig för att göra små och okomplicerade förändringar såsom att öka eller minska mängden pengar kvar till en mottagare, lägga till en ny stödmottagare eller ändra testamentsexekutor. Du kan lägga till så många tilläggsavtalet som du vill din vilja, men om du har massor av ändringar eller komplexa förändringar är det bäst att börja på nytt med en ny vilja helt och hållet. När du drar upp din nya testamente, bör du infoga en klausul i början att förklara att detta nya testamente återkallar alla tidigare testamenten och tilläggsavtalet. Din gamla viljan är inte längre giltigt efter detta (och har din nya testamente undertecknat och bevittnat), och du bör därför förstöra den. Du måste förstöra den själv också, eller har det förstörts i din närvaro – annars kan det fortfarande anses giltiga.

Din vilja kan ifrågasättas om en person känner att det inte har lämnat dem med tillräckliga åtgärder eller att de inte tror att det ska vara giltigt – till exempel om det inte har upprättats i enlighet med de rättsliga kraven beskriva ovan.