döden och skatter språket bakom bolån och amortera

Det är intressant att titta på fastigheter och se etymologin bakom de ord vi använder så lättvindigt idag. Två av dessa är “inteckning” och “amortera”, ord som bygger på medeltida villkor romanska språk vid dödsfall. Varför döden? Och varför, när vi talar engelska, vi använder ett begrepp som bygger på gammal franska? Svaret kan spåras tillbaka över en period av tusen år.

Den “mort” av “lån” och “amortera” härstammar från latin via gamla franska. “Mori”, gammal latin för “att dö”, blev “mort” i Gamla franska och reste i den formen till dagens användning i moderna engelska ord. Den normandiska erövringen av England 1066 kom ett stort antal franska lånord från Anglo-Norman, som förflyttade gamla engelska som språk i den övre klassen. Nästan 1000 år senare, använder vi fortfarande de språkliga former introduceras till de brittiska öarna från en gammal erövrare.

Uttrycket “inteckning” visas som “gage mort” i gamla franska i 1267, men vid 1283, har villkoren omvända. År 1390, visas “inteckning” som ett ord i skriven engelska text. Den “gage” i inteckning kommer från en term som hänvisar till en förverkad om en fordran inte betalas. Som husägare idag kan tas ut böter, förlorar en god kreditvärdighet eller behöva deklarera konkurs om inte kan uppfylla avbetalning, är detta fortfarande en lämplig referens idag! “Mortgage” och sedan, betyder “döda löfte”. Om hypotekslån är försummat, är egenskapen “död” till låntagaren. Om lånet betalas i sin helhet, var löftet att betala tillbaka det “döda”.

“Amortera” också kommer från roten ordet “mort”. I detta fall avser termen mer för verkan att åstadkomma död. 1375 såg Middle engelska använda termen “amortisen”, ordagrant “att döda”, “dö”. Vad människor gör genom att betala av ett hypotekslån är “döda” lånet och intresse genom stadig tillämpning av utbetalningar med att betala av både i ett visst antal år. På den “död” av lånet, var skulden till långivaren räknade “döda” och hade ingen makt att utöva inflytande på den levande, i det här fallet, den lyckliga medeltida person som lyckats undvika döden länge nog för att bli en fastighetsägare direkt.

Medan dagens fastighetsmarknad spekulant kanske tror att detta tänkesätt var något morbid, måste man komma ihåg att det generellt urusla hälsotillstånd hand om medeltiden och du hade samhällen där döden var mycket mer nära och personliga än det är för dagens västvärlden. Digerdöden hade kulminerat i Europa i mitten av 1300-talet, då de första hänvisningarna till “mort” som något att göra med fastigheter dök på papper. Kulturen i ett erövrande och ett besegrat folk gör också denna användning är lämpligt, ofta vinna och förlora var så enkelt som att leva och dö.

Äga eller ha rätten att använda mark var det som höll en människa vid liv. Förlusten eller despoilage av det betydde döden av den tidigare ägaren eller hyresgästen var en mycket verklig möjlighet. Mark var och fortfarande är makt – vem kontrollerade den hade den bästa chansen att leva, vem förlorade den var avskuren från ett verktyg som lämnat dem med resurser för att överleva. Det fanns ingen välfärd eller walk-in kliniker, det var bara mark och egendom. Så, i en mycket verklig känsla, betydde det “död” av en inteckning liv för den person som var ansvarig för det. Vi kanske har gått vidare från medeltiden, men språket i överlevnad fortfarande lurar i den mening som vi kan tänka bara sträcker sig till pengar.